jueves, 3 de enero de 2013

Historias extraordinarias


Historias Extraordinarias es una antología que contiene 7 relatos. A diferencia de las otras colecciones, donde prima el humor negro por encima de todo, aquí podemos encontrarnos con narraciones menos agresivas pero no por ello menos encantadoras.

El chico que hablaba con los animales/The Boy Who Talked with Animals
Unos pescadores capturan una enorme tortuga marina. Expuesta en la arena de la playa, los turistas se agolpan para observar al enorme quelonio; incluso alguno pretende comprarla para decorar su vivienda con la gigantesca concha, pero el destino del animal es la cocina del hotel y convertirse un una exquisita sopa.
Ante los asombrados transeúntes de la playa, un niño ruega vehementemente que la liberen y devuelvan nuevamente al océano de donde procede.

El autostopista/The Hitch-Hiker (1977)
Un escritor recoge en su vehículo a un hombre que hace autostop para dirigirse a las carreras en el hipódromo de Epsom donde se celebra el gran Derby. Este último, a modo de apuesta, induce al conductor a correr más de prisa por lo que son detenidos por un policía que se muestra excesivamente duro con ambos. Después de este incidente y a raíz del mismo, se hace patente la curiosidad e insistencia del conductor acerca de como se gana la vida su acompañante; éste dice estar muy orgulloso de su trabajo: dedero profesional; además hace toda una demostración práctica de dicha actividad para regocijo de su interlocutor.

El tesoro de Mildenhall/The Mildenhall Treasure
Un agricultor que araba un campo por encargo, descubre un valioso tesoro romano enterrado. La ley inglesa es muy clara al respecto: Hay que dar parte de inmediato a las autoridades y el tesoro pasa a formar parte de la corona; la persona que lo descubre, no el propietario de las tierras, percibe una recompensa por el valor del metal encontrado a precio de mercado. Aprovechándose de la ignorancia del labriego, un aficionado a las antigüedades y a la sazón vecino de nuestro protagonista, se hace cargo del botín y, conocedor de la ley y por tanto sabedor de que no tiene nada que esperar al respecto, lo guarda con celo en su domicilio a fin de poder venderlo en el futuro a algún anticuario sin escrúpulos.

El Cisne/The Swan
Un niño que observaba las aves del lago, es objeto de humillaciones y torturas por parte de dos gamberros del pueblo que, armados con un rifle, lo obligan a hacer de perro cobrador de las piezas que estos últimos van cazando, entre las que se encuentran pajarillos y algún pato.
La muerte cruel y gratuita que infieren a un cisne que incubaba a sus polluelos en el nido, arma de valor al pequeño muchacho que se enfrenta a los dos gamberros; estos, como represalia, lo hacen subir a lo alto de un árbol para que se tire al vacío e intente volar con ayuda de las alas de la majestuosa ave que fueron desmembradas y atadas con un cordel a sus brazos.

La maravillosa historia de Henry Sugar/The Wonderful Story of Henry Sugar
Henry Sugar es un personaje rico y ocioso que vive de la herencia dejada por su padre. Su vida transcurre entre las fiestas de sus amigos y las apuestas en el juego donde no le importa hacer trampa si eso le va a proporcionar ganancias.
Un día descubre en la biblioteca de un amigo un pequeño cuaderno donde un doctor destinado en la India describe la capacidad de un yogui para poder ver sin utilizar los ojos. Fascinado por la lectura de las notas, Henry Sugar decide practicar el método expuesto para poder ver a través de los naipes, de este modo no habrá casino en el que no pueda, con cierta discreción, hacerse de oro.

Racha de suerte/Lucky Break
Más que una historia de ficción, se podría decir que este relato contiene la descripción de como Dahl se hizo escritor, exponiendo asimismo ciertas recomendaciones para todo aquel que pretenda seguir esta senda.
El título sugiere el hecho de que fue una mera casualidad que Dahl entrará en el mundo de las letras ya que se encontraba en el lugar adecuado en el momento idóneo (Véase la sinopsis del siguiente relato).
Es por tanto un conjunto de notas autobiográficas que introducen al lector al siguiente relato, su primer relato escrito por encargo del famoso escritor C.S. Forester, "Pan comido".

Pan comido/A Piece of Cake
Este cuento pretendía ser un conjunto de apuntes autobiográficas para entregar al escritor C.S. Forester quien tendría que darles forma literaria a fin de que fuese publicado para que el gran público americano conociese las vicisitudes y aventuras de un piloto de guerra que ya hubiese combatido, ya que los Estados Unidos acababan de entrar en la II Guerra Mundial y Dahl ya había experimentado los rigores del combate contra la Alemania nazi, como piloto de la RAF.
Resultó que las notas por si solas constituían un auténtico relato literario por lo que el sorprendido Forester envío el cuento tal y como Dahl se lo entregó, al mismo tiempo que le hacía saber sus dotes como escritor y el interés del editor en tener más. Así comenzó todo.

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